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Aprovechando el reciente estreno por parte de Marvel de la película de Ant-Man (hombre-hormiga), desde CienciasAmbientales.com hemos decidido hacer un pequeño homenaje a las coprotagonistas del film: las hormigas. En la película, Scott Lang, el protagonista, se equipa un traje del que obtiene los poderes de las hormigas, justificando a lo largo del metraje la importancia de las hormigas en la Tierra con mayor claridad: son veloces, pequeñas, resistentes, y capaces de armar ejércitos si es necesario

A parte de estas cualidades que tan bien se representan en la película, estos seres desempeñan un papel insustituible en los ecosistemas, la biodiversidad y el medio ambiente en general. Las hormigas, son una familia de insectos eusociales que, como las avispas y las abejas, pertenecen al orden de los himenópteros. Son uno de los grupos zoológicos de mayor éxito, con cerca de 13 000 especies descritas, aunque se estima que pueden ser más de 22 000.

Su importancia en casi cualquiera de los ecosistemas terrestres estriba en que son recicladoras/reutilizadoras de materia orgánica recién muerta en el suelo, tales como cadáveres y restos de hojas. En múltiples ocasiones forman parte de la dieta de otros organismos, y además ayudan a la dispersión de las semillas de determinadas plantas e incluso a la polinización de algunas flores. Sin hormigas el planeta perdería gran parte de su diversidad biológica, en parte debido a estos importantes roles en el medio ambiente.

Estos son, a grandes rasgos, las funciones atribuibles a las hormigas, pero a continuación proponemos un par de ejemplos más concretos de la utilización de diversas especies de la familia en el campo de las Ciencias Ambientales. Por un lado, a pesar de la utilización de hormigas por el hombre en el control biológico de plagas es muy antiguo, siempre se están desarrollando nuevas y más recientes aplicaciones en este campo, como por ejemplo en la citricultura sostenible. Por otro lado, en recientes estudios varias especies de hormigas se toman como indicadoras de la restauración de ecosistemas. En concreto la diversidad de hormigas puede ser utilizada como indicadora de la recuperación de las praderas americanas degradadas y sus suelos.

 

Información obtenida a partir de Wikipedia y el blog Cine3.

 

 

 

 
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