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La Huella Ecológica es un indicador de sostenibilidad, que evalúa las hectáreas globales de bosque promedio mundial (gha) necesarias para generar los recursos naturales que requiere una actividad y asimilar los residuos producidos por la misma. Esta metodología es clave para la sostenibilidad, pues permite cuantificar objetivamente el impacto medioambiental de una determinada organización, comparado con la biocapacidad del planeta.


ACTUALIA, empresa de control de plagas, ha servido como prueba piloto nacional para el cálculo de la Huella Ecológica. El presente artículo es el resultado de la evaluación realizada durante los años 2009 y 2010.
A continuación se detalla cómo se hizo el análisis de la Huella Ecológica en la primera empresa del sector.


1. ¿Cómo calculamos nuestra Huella Ecológica?
La estructura de la metodología de cálculo se compone de 5 etapas:
• Etapa 1. Análisis de la empresa y sus instalaciones.
ACTUALIA cuenta con una plantilla de 16 personas de las cuales 14 trabajan a tiempo completo y 2 a tiempo parcial. Sus instalaciones tienen una superficie de doscientos cincuenta metros cuadrados y está ubicada en suelo industrial.
La actividad principal es la Sanidad Ambiental (Control de Plagas y Desinfección) y Consultoría (Sistemas de gestión ambiental y Seguridad Alimentaria).
En esta primera etapa, se realizó un análisis retrospectivo de la empresa desde cada una de las actividades que se desarrollan, haciendo especial hincapié en aquellas actividades que, previsiblemente, pueden tener un mayor impacto ambiental: el control de plagas, la desinfección por el consumo de carburantes y el uso productos biocidas. También se evaluaron las instalaciones.
• Etapa 2. Definición de alcance e inventario.
Acorde a distintas directivas y normativas internacionales en materia de medioambiente y sostenibilidad se pueden definir tres posibles alcances.
o Alcance 1: Impactos directos: contempla todos aquellos impactos que son realizados de forma directa por las actividades que se llevan a cabo en las instalaciones de la empresa. Esto incluye procesos de combustión, emisiones de maquinaria y movilidad.
o Alcance 2: Impactos derivados del consumo eléctrico: tiene en cuenta como único aspecto el consumo eléctrico de la actividad. En nuestro caso, de las instalaciones.
o Alcance 3: Impactos indirectos: contempla los impactos que, si bien no tienen origen dentro de las instalaciones de la empresa, son consecuencia de su actividad como el transporte de materias primas, la gestión de residuos realizada por terceros, etc.
Dentro de estos impactos se pueden distinguir: impactos aguas arriba de la actividad de la empresa, impactos paralelos a la actividad de la empresa e impactos aguas abajo.
Con el fin de obtener la mejor aproximación posible sobre la sostenibilidad de nuestra empresa, se apuesta por evaluar los 3 alcances.
Los ítems considerados como aguas arriba responden a los impactos generados por la obtención, el transporte y la gestión de bienes de consumo como mobiliario, agua, vestuario, artículos de papelería, etc.
Como impactos que se producen en paralelo a la actividad se consideran los servicios realizados por terceros y necesarios para el funcionamiento de la empresa: correos, viajes en tren, estancias en hoteles, actividades de formación y gestión realizada por terceros, etc.
Aguas abajo es un ítem dedicado en exclusiva a la gestión y tratamiento de residuos y efluentes de la empresa, ya sea por servicios privados o públicos. 
• Etapa 3. Recopilación de información.
La recopilación de información se ha llevado a cabo utilizando balances contables, extractos de facturación y lectura de contadores. Se ha necesitado de, aproximadamente, dos meses para reunir todos los datos correspondientes a los ejercicios 2009 y 2010.
• Etapa 4. Cálculo y obtención de resultados.
El cálculo ha sido realizado utilizando fuentes de factores fiables, de reconocimiento internacional y contrastado. Entre los organismos más representativos se encuentran Red Eléctrica Española, el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido y publicaciones de expertos en materia de medio ambiente pertenecientes a la comunidad científica internacional.
• Etapa 5. Análisis de resultados.
El análisis de resultados se realizó con el objetivo principal de identificar aquellas acciones que nos permitieran reducir nuestra Huella Ecológica.


2. ¿Cuál es la Huella Ecológica de ACTUALIA?
La evaluación de la Huella Ecológica de ACTUALIA ha arrojado un resultado de 5,17 hectáreas globales de bosque promedio mundial (gha) por cada 100.000€ facturados para 2009.
Es decir, ACTUALIA requiere, por cada 100.000€ que factura, 5,17 hectáreas de bosque de características iguales a las de un bosque que absorba la media de dióxido de carbono que se absorbe en el planeta tierra. El 1% de este valor, 0,01 gha, corresponde a la Huella Ecológica del servicio de Consultoría.
Para el año 2010, se obtuvo un resultado de 4,25 gha/100.000€, donde se aprecia una reducción del 18%.En este caso, Consultoría conlleva un 7% del total de Huella Ecológica de este año.
• 2.1 Análisis de resultados
En función del nivel de actuaciones que se pueden llevar a cabo, se analizan los componentes de los distintos alcances y su evolución.
Para ACTUALIA, el alcance 1 se compone exclusivamente del aspecto de movilidad. Este aspecto incluye tanto el consumo de combustibles para los vehículos como el coste del alquiler. En promedio, el 94% del impacto de este aspecto corresponde al consumo de combustible. Este alcance es el componente mayoritario de la Huella Ecológica, aunque cabe destacar que la reducción entre ejercicios es significativa, un 49%, y responsable principal de la reducción del valor global del indicador.
El alcance 2 viene reflejado, por definición, únicamente por el consumo eléctrico. En este campo se registra un aumento del 14% del impacto de este alcance en su valor relativo.
El alcance 3, no menos significativo que los anteriores, contiene un mayor número de aspectos a evaluar.
La figura 3 muestra la distribución de impactos en función del foco de generación de los mismos: Aguas arriba, Aguas abajo y Paralelas a la actividad para el año 2010. Al igual que en el ejercicio anterior, el impacto de los aspectos indirectos paralelos a la actividad de la empresa cargan con el mayor peso; seguido por los impactos generados aguas arriba. Este alcance presenta un aumento del 49% en su valor relativo respecto al ejercicio anterior.
• 2.2 Estrategias y acciones.
En vista de los resultados, resulta evidente que es el aspecto relativo a la movilidad el que debe concentrar los esfuerzos a medio y largo plazo, para conseguir una disminución significativa del impacto ambiental de la empresa. Un acercamiento a la movilidad sostenible parece el paso acertado en este ámbito.
ACTUALIA se compromete a valorar alternativas a la movilidad tradicional como es el uso de vehículos eléctricos para realizar sus servicios. En aquellos casos en los que sea imprescindible el uso de vehículos tradicionales, buscar las alternativas con mayor eficiencia energética.
Sin embargo, ha de tenerse en cuenta que la dependencia del petróleo es un problema mundial y no exclusivo de las empresas de servicios como ACTUALIA.
Los desarrollos tecnológicos y el constante avance en la investigación energética ofrecen herramientas de diagnóstico y productos e insumos que permiten mejorar la eficiencia energética de las instalaciones. ACTUALIA pone en marcha un nuevo proyecto para estudiar la viabilidad de acciones como remplazar la iluminación tradicional por iluminación tipo LED para mejorar la eficiencia energética de sus instalaciones. Otras medidas como el control de los equipos que quedan encendidos en horario de descanso, ya está siendo aplicado.
Dado que las actividades que se llevan a cabo de forma paralela al funcionamiento de la empresa (viajes de negocio, actividades de formación, gestiones realizadas por terceros, etc.) representan un aporte significativo al impacto del alcance 3, ACTUALIA incorpora la política de contratación verde. Se incorpora también una política de compra verde para aquellos aspectos contemplados en las actividades aguas arriba.
La evaluación anual de la Huella Ecológica será el indicador para realizar el seguimiento de las estrategias y actividades llevadas a cabo.


3. Conclusiones
• ACTUALIA conoce cuál es su Huella Ecológica.
• Obtener un valor cuantitativo permite comparar la evolución a lo largo de los años con la implementación de objetivos de minimización de impacto ambiental. También nos sirve para compararnos con empresas de la competencia así como con otras organizaciones y sectores industriales.
• El análisis al detalle de los diferentes alcances permiten centrar los objetivos de forma más específica para poder concretizar en los aspectos que más impacto tienen en el valor de la Huella Ecológica.
• El desarrollo de la metodología de cálculo permite diversificar una nueva línea de negocio relacionada con la sostenibilidad. 

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