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La última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) muestra que de las 63.837 especies evaluadas 19.817 están amenazadas por la extinción. La fuente de nuestros alimentos, medicinas y agua potable, además de los medios de subsistencia de millones de personas, podrían estar en riesgo con la rápida disminución de las especies animales y vegetales del mundo.

La última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN muestra que de las 63.837 especies evaluadas 19.817 están amenazadas por la extinción, incluyendo el 41% de los anfibios, 33% de los corales formadores de arrecifes, 25% de los mamíferos, 13% de las aves y 30% de las coníferas. La Lista Roja de la UICN es un indicador crítico de la salud de la biodiversidad del mundo.

"La sostenibilidad es un asunto de vida o muerte para toda la gente del planeta," afirma Julia Marton-Lefèvre, Directora General de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). "Es imposible lograr un futuro sostenible sin conservar la diversidad biológica –especies animales y vegetales, sus hábitats y sus genes– no solo en beneficio de la propia naturaleza, sino también de los siete mil millones de personas que dependen de ella. La última Lista Roja de la UICN es un claro llamamiento a los líderes mundiales reunidos en Río de Janeiro para proteger la red de la vida en nuestro planeta".

Aunque la mayoría de las personas en los países ricos dependen principalmente de las especies domesticadas para sus necesidades alimenticias, muchos millones de personas dependen de las especies silvestres. Los ecosistemas de agua dulce se encuentran bajo considerable presión por la expansión de las poblaciones humanas y la explotación de los recursos hídricos. Los peces de agua dulce, importante fuente de alimento, están amenazados por las prácticas pesqueras no sostenibles y la destrucción del hábitat a causa de la contaminación y la construcción de represas. Aunque una cuarta parte de las pesquerías del interior se encuentran en el continente africano, el 27% de los peces de agua dulce en África enfrentan amenazas, incluyendo el Oreochromis karongae, una fuente muy importante de alimento en la región del lago Malawi que ha sido sobreexplotado inmisericordemente. También se está estudiando la situación en otras regiones, y en la última actualización de la Lista Roja de la UICN el arenque del Mekong (Tenualosa thibaudeaui), un importante pez comercial endémico de la parte baja del río Mekong, en la región indo-birmana, ha sido clasificado como Vulnerable, como resultado de la sobrepesca y la degradación del hábitat.

En algunas partes del mundo, el alimento y los ingresos de hasta el 90% de las poblaciones costeras provienen de la pesca; sin embargo, la sobrepesca ha reducido algunas poblaciones de peces comerciales en más del 90%. El 36% de las rayas están amenazadas por la extinción, incluyendo la raya leopardo (Himantura leoparda), de gran valor comercial, que está clasificada como Vulnerable a causa de la extensa degradación del hábitat y la fuerte presión pesquera. Más de 275 millones de personas dependen de los arrecifes de coral para su alimento, para la protección costera y para los medios de subsistencia. A nivel mundial, la actividad pesquera de arrecifes de coral se estima en USD6800 millones al año. La sobrepesca afecta a un 55% de los arrecifes del mundo, y de acuerdo con la Lista Roja de la UICN, el 18% de los meros, una familia económicamente importante de peces de arrecife grandes, están amenazados. Los arrecifes de coral deben gestionarse con responsabilidad para que puedan continuar proporcionando el alimento esencial del que millones de personas dependen como fuente de proteínas.

 

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