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noticiasactualidadEl Grupo BERA (Biomasa, Evaluación de Recursos y Aprovechamiento) del Área Recursos Naturales de CIRCE está formado por un equipo multidisciplinar de jóvenes investigadores con formación en ciencias ambientales, ingeniería química, industrial y de montes. El equipo trabaja en proyectos de I+D+i de carácter nacional e internacional, colaborando con empresas y otros centros de investigación de referencia a nivel europeo. También desarrolla proyectos de innovación con una aplicación industrial directa y ofrece servicios de consultoría, asesoramiento y de desarrollo de tecnología.

 

En la actualidad, el elevado coste de los combustibles fósiles y su progresivo agotamiento, junto con los nuevos avances técnicos, han provocado que la biomasa sea considerada como una fuente alternativa fiable, eficiente y respetuosa con el entorno. Este creciente interés se refleja en los planes energéticos nacionales e internacionales que fomentan la investigación en tecnologías de valorización de biomasa más eficientes, fiables y limpias que satisfagan la demanda de la industria venciendoa las dificultades.

Fruto de esta necesidad, el grupo BERA se especializó en la evaluación de recursos, en el análisis de posibilidades de utilización de esta fuente de energía y en el análisis de los posibles impactos ambientales que se pudieran generar.

Para llevar a cabo el estudio de viabilidad de una planta de biomasa es fundamental realizar en primer lugar una buena evaluación del recurso en la zona de análisis que ofrezca cantidades y propiedades de los mismos en función de su naturaleza (cultivos energéticos, residuos agrícolas, forestales e industriales).

Mediante el trabajo de campo y el uso de Sistemas de Información Geográfica (SIG), los investigadores de CIRCE realizan tanto mapas e inventarios de la biomasa forestal y agrícola disponible en una zona, como evaluaciones de la posible producción de cultivos energéticos en áreas geográficas seleccionadas (contrastados mediante los ensayos de plantación de cultivos energéticos propios con seguimiento de su desarrollo), estudiando la compatibilidad climática de especies, analizando los impactos de los cultivos y evaluándolos costes de producción. Se determinan los costes de obtención y se presta asesoramiento sobre material contratable en el mercado o los agentes a que contactar para realizar tareas logísticas.

Dada la diversidad de recursos biomásicos, la caracterización de sus propiedades es muy importante de cara a seleccionar la aplicación tecnológica más apropiada para su aprovechamiento energético. El grupo BERA posee una amplia experiencia en los tratamientos previos necesarios para conducir el recurso hasta su aprovechamiento final. En esta etapa el grupo efectúa estudios de viabilidad de instalaciones de secado y almacenamiento y se ocupa de asesorar a las industrias sobre cuál es la cadena de tratamiento más adecuada para el uso de biomasa en planta, proponiendo equipos y sistemas de tratamiento, manejo y almacenamiento.

 

SITEMAS DE GENERACIÓN

En lo que se refiere a los sistemas de generación de energía, el Grupo BERA está especializado en los equipos de combustión, desde las pequeñas calderas para el sector doméstico hasta las más complejas para usos industriales. Los investigadores realizan desde estudios de viabilidad tecno-económica hasta el diseño de instalaciones de combustión, cogeneración y trigeneración. También llevan a cabo pruebas de combustión en instalaciones tanto domésticas como de co-combustión en centrales térmicas convencionales.

Ya en la fase de operación de los sistemas térmicos, se analiza su comportamiento y se evalúa la eficiencia térmica mediante pruebas de combustión; se analizan las emisiones y el material particulado así como el impacto causado por las cenizas durante la conversión térmica de la biomasa. Todo ello aprovechando los equipos instalados en el laboratorio de biomasa de CIRCE (quemadores de parrilla y de suspensión --Cámara Torsional--).

Otras de las líneas de trabajo del Grupo son el modelizado matemático y la simulación computacional para la optimización e integración de sistemas energéticos, así como la evaluación de impacto ambiental empleando herramientas de Análisis de Ciclo de Vida.

Entre los proyectos de investigación en los que actualmente el grupo está inmerso aobresale el proyecto de demostración ENERCORN, financiado por la Comisión Europea para que su consorcio ponga en marcha una planta de generación eléctrica a partir de residuos de maíz. También destacan los proyectos BIO3, ON-3-BIOTERM o el PSE OnCutivos, financiados en convocatorias competitivas nacionales. El grupo BERA gestiona la docencia en biomasa de los posgrados de CIRCE en la UZ y sus doctores colaboran en el máster oficial de EE.RR.

 

Fuente: el Periódico de Aragón

 
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