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La Audiencia de Sevilla, en una sentencia que podría sentar jurisprudencia, ha condenado a quienes fueran los máximos responsables de la minera Cobre las Cruces, a un año y tres meses de cárcel por contaminar el acuífero Niebla Posadas, usado como reserva para consumo humano. Además, la minera tendrá ahora que pagar en concepto de indemnización a la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir alrededor de 300.000 euros.

François Fleury, ex consejero delegado de Cobre las Cruces, William Thomas, ex director de la explotación, y Paz Cosmen, responsable del departamento de medio ambiente, han admitido este lunes su responsabilidad en el episodio de contaminación, con arsénico, de las aguas subterráneas del entorno de la mina, así como haber extraído del acuífero más agua de la que tenían autorizada para su funcionamiento.

La CHG abrió en el año 2008 un expediente sancionador contra CLC tras saltar las alarmas por la elevada concentración de arsénico en el agua, hasta el extremo de que se ordenó el cese inmediato de los vertidos y la clausura de las tuberías de agua del yacimiento que no habían sido autorizadas, así como el precinto de todos los sondeos de extracción. Los técnicos de la CHG constataron que la compañía incumplía «prácticamente todas las condiciones» de su autorización de funcionamiento, incluida la construcción de balsas que no estaban autorizadas.

Las irregularidades dieron entonces lugar a diligencias penales y el juzgado dictó en julio de 2008, a modo de medida cautelar, la paralización de la actividad en la mina ante el peligro de contaminación del agua. La mina estuvo parada durante un año hasta que pudo reanudar su actividad tras una inversión de 32 millones de euros para la puesta en marcha de una planta de depuración de aguas por ósmosis.

El Ministerio Público había solicitado condenas de más de cinco años de cárcel para los tres directivos de la minera, a la vez que su inhabilitación, pero los directivos de la minera se han visto beneficiados por el enorme retraso acumulado en la instrucción del proceso al aplicarle la Audiencia la atenuante de dilaciones indebidas, pero accedió a rebajarla en consideración a que los daños han sido reparados y mediante acuerdo entre la Fiscalía, los acusados y la acusación particular, que ejerce Ecologistas en Acción.

 

Otras condenas

No es ésta la primera condena a Cobre las Cruces por irregularidades. La empresa minera se saltó la ley hasta 23 veces para ampliar sus instalaciones y construir naves y balsas. Por 19 de ellas -las otras cuatro habían prescrito- tendrá que pagar casi 200.000 euros en virtud de una sentencia judicial que viene a confirmar la multa que en su día impuso a la compañía el Ayuntamiento de Gerena, en cuyo término municipal se localiza principalmente el complejo minero y, concretamente, las edificaciones que se construyeron sin ningún tipo de permiso.

Cobre las Cruces fue la punta de lanza de la apuesta de la Junta de Andalucía por la reactivación del sector minero en la comunidad como motor económico y de generación de empleo, pero tras éste, se han desarrollado otros proyectos mineros en Andalucía, el más reciente de los cuales es la reapertura de la mina de Aznalcóllar, adjudicada a Grupo México y Magtel en un proceso que ha acabado en los tribunales por supuestas irregularidades.

 

Fuente: modificado de El Mundo.

 

 
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