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La Comisión Europea publicó en el día de ayer los criterios científicos para identificar qué sustancias son consideradas disruptoras endocrinas y, por tanto, podrán ser reguladas en Europa. Los disruptores endocrinos, recordemos, son especies químicas que pueden interferir con la producción de hormonas y el metabolismo humano. Los criterios se presentan con casi tres años de retraso y tras una sentencia condenatoria del Tribunal Superior de Justicia Europeo por esta demora.

disruptores endocrinos

Imagen propiedad de J. A. Peñas y Sinc

Los criterios propuestos por la Comisión son tan estrictos que muy pocas sustancias con capacidad de alterar el sistema hormonal, a las que estamos expuestos diariamente a través de alimentos y artículos de consumo, serían reguladas. A diferencia de otras sustancias tóxicas, para las que es suficiente que haya pruebas de su toxicidad en ensayos de laboratorio o pruebas en animales, la propuesta de la Comisión exige que para regular un disruptor endocrino exista una elevada evidencia de daños en los seres humanos tras la exposición.

Según un informe de 2012 de la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de unos 800 compuestos químicos son sospechosos de alterar el sistema endocrino. Para ser considerados como tales, los disruptores endocrinos deben cumplir tres características, siempre según la OMS: una función hormonal, un efecto adverso y una relación de causalidad entre ambos. Sin embargo solo se han podido observar los efectos de una pequeña parte de ellos y todavía hay muchos interrogantes, como si afectan o no a la pubertad adelantada. Diversos estudios apuntan a que podrían contribuir al aumento de ciertos tipos de cáncer, sobre todo a aquellos tumores que conciernen a las hormonas: pecho, ovario, próstata, testículos y tiroides.

En concreto, la Comisión ha aprobado dos proyectos de medidas con los criterios científicos para identificar los alteradores endocrinos en los productos biocidas y fitosanitarios, y la manera en que debe llevarse a cabo su identificación junto con un informe de evaluación del impacto.

Con los criterios propuestos por la Comisión, ninguno de los 70 plaguicidas que tienen estas características serán regulados y se socava el reglamento europeo de plaguicidas, que contempla que no se utilice ninguna sustancia con estas propiedades que cause o pueda causar daños sobre la salud y el medio ambiente.

Para Dolores Romano, responsable de políticas de sustancias químicas de Ecologistas en Acción, “la propuesta de la Comisión implica mantener la exposición de la población a estas sustancias tóxicas durante décadas, es contraria al principio de cautela que rige la normativa Europea e ignora el llamamiento de la comunidad científica a que se reduzca cuanto antes la exposición de la población y del medio ambiente a estas sustancias, en particular la exposición de mujeres embarazadas y de niños”.

 

Espera y controversia

La semana pasada, los europarlamentarios condenaban el retraso de la Comisión en la publicación de los citados criterios. Suecia, uno de los países más escandalizados por esta demora, denunció en 2014 a la Comisión Europea. El Tribunal General de la UE le dio la razón y concluyó que el órgano ejecutivo había incumplido con sus obligaciones.

La periodista francesa Stéphane Horel lleva tres años investigando el retraso de la UE en la regulación de los disruptores endocrinos y denunciando la presión de los lobbies sobre las decisiones políticas. Según su trabajo, premiado internacionalmente, la Comisión Europea incumple el Reglamento de productos biocidas al no definir los criterios de identificación de los contaminantes hormonales, que son imprescindibles para que se desarrolle y se aplique una normativa.

La Comisión someterá su propuesta a votación por parte de los representantes de los Estados miembro en las próximas reuniones del Comité de Biocidas, el 8 de julio, y del Comité Permanente de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos, el 11 y 12 de julio.

 

Consulta aquí el establecimiento de criterios científicos para la determinación de disruptores endocrinos en el contexto de la legislación de la UE sobre los productos fitosanitarios y biocidas.

Fuente: modificado de Ecologista en Acción y Sinc.

 

 
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