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Ferran Llario Sempere, titulado en Ciencias Ambientales en el Campus de Gandia de la Universitat Politècnica de València (UPV) y actualmente estudiante del Máster en Evaluación y Seguimiento Ambiental de Ecosistemas Marinos y Costeros en este campus, es autor de un trabajo desarrollado en el marco de prácticas en empresa, que demuestra que el negro de humo procedente del reciclaje de neumáticos fuera de uso puede llegar a ser un buen adsorbente de metales pesados presentes en aguas residuales, aunque es necesario continuar investigando para optimizar sus propiedades.

El estudio ha sido realizado en el Campus de Gandia de la Universitat Politècnica de València en colaboración con la empresa valenciana Pirorec S.L. ubicada en la población de Guadasséquies (Vall d'Albaida) y la empresa Black&Green. Ferran Llario ha realizado los ensayos experimentales del estudio en las instalaciones del Campus, tutorizado por los profesores de Ciencias Ambientales de la UPV en Gandia Juan Andrés González y Jesús Mengual. Según explica Juan Andrés González, este trabajo se incluye en una línea de investigación de desarrollo de nuevos materiales adsorbentes a partir del reciclaje de residuos sólidos, junto a otros trabajos.

Actualmente en España quedan fuera de uso cada año 117.000 neumáticos que, tal y como marca la legislación vigente, son sometidos a diferentes tratamientos con el objetivo de aprovechar el material que los compone y su energía interna. En la Comunidad Valenciana se recogieron 10.988 toneladas de neumáticos en 2011. Para poder aumentar la cantidad de neumáticos valorizados materialmente, la empresa Pirorec S.L está desarrollando nuevas técnicas y salidas comerciales a los productos obtenidos del reciclaje de neumáticos.

 

Termólisis aplicada a los neumáticos fuera de uso

Uno de los tratamientos de neumáticos fuera de uso más innovadores es la termólisis, donde se someten los residuos de neumáticos a temperaturas elevadas y ausencia de oxígeno, hasta conseguir la separación del residuo en tres productos: hidrocarburos líquidos (gasoil) hidrocarburos gaseosos (similares al gas natural) y negro de humo.

El negro de humo obtenido tiene unas propiedades similares a los negros de humo comerciales, los cuales se utilizan fundamentalmente en el sector plástico como pigmentos o en la fabricación de neumáticos. El estudio realizado por Ferran Llario ha tenido por objetivo analizar si es posible utilizar el negro de humo para la adsorción de metales pesados presentes en aguas residuales. Para ello se somete el humo de negro en diferentes concentraciones a un contacto discontinuo con soluciones de níquel y zinc a diferentes pH, para estudiar si se producen procesos de eliminación y bajo qué condiciones. El metal remanente en el equilibrio químico se mide con la técnica de absorción atómica.

Según el estudio basado en análisis experimentales realizados en el Campus de Gandia de la Universitat Politècnica de València, el negro de humo procedente de residuos neumáticos tiene unas propiedades tamponadoras sobre el pH y por tanto aumenta el pH de aguas residuales ácidas, de forma que se asegura la eliminación de metales pesados. Sin embargo, es necesario continuar investigando para optimizar sus propiedades adsorbentes.

Con este estudio, Ferran Llario Sempere ha obtenido un premio a proyectos final de carrera desarrollados en el marco de prácticas de empresa. Ferran Llario ya tenía experiencia pre-profesional adquirida durante sus estudios de Ciencias Ambientales en la UPV, a través de prácticas en el Departamento de Calidad de la empresa Font Salem S.A. y de una beca de colaboración para analizar los flujos de nutrientes en la interfase agua-sedimento en ecosistemas marinos.

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