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El próximo domingo 21 de mayo se cumple el 25 aniversario de la Directiva 92/43/CEE del Consejo relativa a la conservación de los hábitats naturales y de la fauna y flora silvestres, a través de la cual se creaba la Red Natura 2000. Con motivo de esta efeméride, recientemente la Unión Europea ha acordado celebrar cada 21 de mayo como el Día Europeo de la Red Natura 2000.

La Red Natura 2000 es una red ecológica propia de la Unión Europea, constituida por áreas de conservación de la biodiversidad distribuidas entre los 28 Estados miembros, cuya finalidad es asegurar en el futuro los hábitats y especies más amenazados de Europa por medio de zonas especiales para su protección y conservación. Constituye el principal instrumento comunitario para la preservación de la biodiversidad en la Unión, dada cuenta de la especial incidencia cuantitativa de la Red en los diferentes países comunitarios.

Así, en la Unión Europea, más de 27.000 espacios conforman la Red Natura 2000, lo que supone un 18,12% de la superficie terrestre de la Europa comunitaria. En España, la superficie de espacios asciende a los 210.000 km2, de los que más de 137.000 corresponden a superficie terrestre (un 27,29% del territorio español) y unos 72.500 kilómetros cuadrados a superficie marina.

Resulta necesario seguir trabajando en pos de consolidar un instrumento tan ambicioso como necesario para la conservación de la biodiversidad, del que caben afrontar importantes retos:

  • El primero, el de culminar con el procedimiento de constitución y gestión de la Red Natura 2000. No sólo en lo relativo a la declaración de estos espacios, que ya está prácticamente finalizada, sino en cuanto a la implantación de los necesarios planes de gestión cuya misión consiste en fijar las medidas de conservación en estos espacios que respondan a las exigencias ecológicas de los tipos de hábitats naturales del Anexo I y de las especies del Anexo II de la Directiva de 1992 -apartado 1 del artículo 6-.
  • Sobre estos planes de gestión, cabe indicar que pese a haber transcurrido los plazos señalados en la Directiva para su aprobación, en el momento actual, el número de lugares de la Red Natura 2000 que cuentan con planes de gestión aprobados alcanza aproximadamente el 65% del total.
  • El segundo reto, unido con el anterior, consiste en mejorar en los mecanismos de financiación de la Red, que no cuenta con instrumentos específicos sino que se nutre de la aportación de otros fondos comunitarios (PAC, FEADER, FEDER, etc.), y cuya efectividad ha sido puesta en duda incluso por las propias instituciones comunitarias, tal y como se indica por el reciente Informe Núm. 1/2017 del Tribunal de Cuentas Europeo.
  • El tercero, y habida cuenta del importante porcentaje de superficie afectado por su integración en la Red Natura 2000 -recordemos que alcanza el 27,29% del territorio español-, consiste en la necesidad de cohonestar las medidas de protección con las aspiraciones de desarrollo de las poblaciones afectadas, que en gran parte, se trata de zonas rurales.

En definitiva, aunque es una buena noticia que se conmemoren los 25 años de creación de la Red Natura 2000, es preciso ahondar en los retos que su verdadera y efectiva implantación reclaman. Pese a tratarse del principal instrumento comunitario -y, posiblemente, mundial- para la conservación de la biodiversidad, lo cierto es que sigue siendo la Red Natura 2000 una gran desconocida, como demuestra la encuesta publicada en un Eurobarómetro de 2013, en el que el 73% de los europeos encuestados declaran no haber oído nunca hablar de esta Red (72% en España). Y tan sólo el 11% (9% en España), han oído hablar de la misma y saben lo que es. Es por eso que la Unión Europea decidió poner en valor este instrumento y celebrar el Día Europeo de la Red Natura 2000.

 

Por el Dr. Fernando López Pérez, Investigador del Centro Internacional de Estudios de Derecho Ambiental (CIEDA-CIEMAT) para Actualidad Jurídica Ambiental.

 


 
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