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Suplemento Su Dinero del Diario El Mundo
Número 168 / Domingo 18 de abril de 1999
Los Ojos de la Naturaleza
Consejos para formarse como educador medioambiental, una nueva disciplina con salidas

Inmaculada R. Pascual

Aprender a conocer la naturaleza que nos rodea es un deber y un derecho de todos cuantos habitamos la Tierra. Aprender a preservarla también es otro de nuestros deberes y derechos. De esto es de lo que se encargan los educadores ambientales, de enseñar a los olvidadizos habitantes del Planeta a respetar el medio ambiente, uno de nuestros bienes más preciados.

Los educadores ambientales desarrollan su trabajo tanto desde la Administración como desde las empresas privadas o las ONG. Se les puede encontrar en colegios e institutos, en granjas-escuelas, talleres de la naturaleza, campamentos de tiempo libre y parques nacionales. Y nos enseñan desde cómo se cultivan las frutas que nos comemos hasta cómo viven los patos salvajes y cómo reciclar basuras.

Realmente, el campo de acción de estos profesionales es muy amplio, lo que a veces crea más de un problema a la hora de delimitar qué es y qué no es educación ambiental, algo que quizás también tenga que ver con la corta edad de vida de esta disciplina.

En España no existe una titulación oficial de educador ambiental, de forma que los que quieren dedicarse a esta profesión tienen que recurrir a cursillos convocados por las administraciones públicas y empresas privadas, o bien optando por la enseñanza de postgrado. Y aún así, la oferta para educadores no es muy amplia.

Si usted está interesado en el lado educativo del medio ambiente, vamos a intentar darle algunas pautas o al menos indicarle hacia dónde ha de orientar su carrera profesional para hacer de la educación ambiental su forma de ganarse la vida.

Perfil.

Lo primero que ha de saber es que para trabajar en esto el aspirante debe estar fabricado de una pasta especial.

El perfil para ser un buen educador ambiental es el de una persona comprometida con el medio ambiente y con capacidad para enseñar, pero también para dejar que la gente descubra ese medio poco a poco y se sientan parte de él. Por eso es muy importante la capacidad pedagógica en el educador ambiental.

Formación. Muchos jóvenes optan por la nueva licenciatura de Ciencias Ambientales para dedicarse a la educación. En principio, es una licenciatura orientada hacia la gestión ambiental, planificación territorial y ciencias o técnicas ambientales.

La duración de esta carrera oscila entre cuatro o cinco años y se estructura en dos ciclos. Su plan de estudios está formado por asignaturas como administración y legislación ambiental, bases físicas y químicas del medio ambiente, biología, ecología o el medio físico. Es conveniente completar esta formación con idiomas e informática, dos herramientas básicas para acceder a la información sobre medio ambiente.

Esta carrera se puede estudiar en las universidades de Alcalá, Alfonso X el Sabio, Almería, Autónoma de Barcelona, Autónoma de Madrid, Castilla-La Mancha, Católica de Avila, Córdoba, Europea de Madrid, Extremadura, Girona, Granada, Huelva, Jaén, León, Miguel Hernández, Pablo de Olavide, Politécnica de Madrid, Politécnica de Valencia y Salamanca.


Cursos de Postgrado.

Otra posibilidad es especializarse en formación ambiental a partir de los cursos de postgrado. Si este es su caso, sepa que las carreras de las que más se nutren los educadores ambientales son Biología, Química, Ingeniería, Geografía, Pedagogía o Magisterio.

V UNED. Su master es el más antiguo de los que se imparten en España. Su título es Educación Ambiental y Desarrollo Sostenible, tutelado por la cátedra UNESCO de Educación Ambiental. El master sigue un sistema de estudio modular compuesto por tres cursos obligatorios y uno de carácter optativo, de unas 150 horas cada uno. El alumno podrá realizar un máximo de dos cursos anuales. (tf: 913 987 733 734)

V Instituto de Investigaciones Ecológicas. El centro, con su sede en Málaga, ofrece un programa de educación a distancia de un año de duración (500 horas) dirigido a profesores de Primaria y Secundaria fundamentalmente, aunque diseñado para que sea de utilidad a las personas involucradas en tareas de educación ambiental no formal, como formadores de tiempo libre, grupos ecologistas y aulas de la naturaleza. El coste del curso es de 100.000 pesetas e incluye el material docente (tf: 952 603 540).

V Otros Institutos e Universidades. La Universidad Complutense, a través del Instituto de Ciencias Ambientales, organiza cursos y tiene reconocido el título propio en educación ambiental (tf: 913 987 733). También las universidades Politécnica de Cataluña (tf: 934 017 396) y de las Islas Baleares (tf: 971 173 000) tienen formación de postgrado en educación ambiental.

V Otros cursos de formación. Si usted no tiene tiempo para iniciar un master puede optar por cursillos de una duración un poco más costa. En este sentido hay que destacar las convocatorias del Centro Nacional de Educación Ambiental (Ceneam) del Ministerio de Medio Ambiente (tf: 921 47 17 11). Este centro organiza durante todo el año cursos relacionados con cualquier aspecto del medioambiente. El programa de formación incluye cursos organizados directamente por el Ceneam y otros enmarcados en convenios con el Ministerio de Educación, Injuve y la Universidad Autónoma de Madrid.