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Cada 25 de Abril se celebra el Día Mundial del Paludismo. Este día recuerda la necesidad de prevenir y controlar la enfermedad, que cada año produce la muerte de 400.000 personas, mediante un compromiso político. Se celebra este día bajo el lema “Acabemos con el paludismo para siempre”, de esta manera se destaca la prevención como estrategia en la reducción de muertes por paludismo. Según unos recientes estudios de la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta 200.000 defunciones por paludismo de niños menores de cinco años podrían evitarse actuando sobre el medio ambiente, por ejemplo, reduciendo el número de criaderos de mosquitos o cubriendo los depósitos de agua.

¿Qué es el paludismo?

El paludismo o la malaria es una enfermedad mortal causada por parásitos del género Plasmodium que se transmiten al ser humano por la picadura de los mosquitos hembra Anopheles infectados.

Los síntomas aparecen a los 7 días aproximadamente de la picadura del mosquito. Se da fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y vómitos, en el caso del parásito P. falciparum los síntomas pueden llegar hasta la muerte. Si el paciente es menor los síntomas pueden incluir la anemia grave, la insuficiencia respiratoria o el paludismo cerebral. Existen ciertas poblaciones, donde el paludismo es endémico, que desarrollan inmunidad a la enfermedad sin la manifestación de síntomas.

La mayor población con esta enfermedad se encuentra en África subsahariana. En los últimos años la población que utiliza mosquiteros tratados con insecticidas ha ido en aumento. En 2010 tan solo un 30% dormía con mosquiteros, los últimos datos de 2015 confirman que un 53% son los que duermen con mosquiteros. Las mujeres embarazadas que reciben tratamiento son cinco veces mayores del año 2010 al 2015 en 20 países africanos. En la escala mundial el paludismo también se ha visto reducido un 21% entre 2010 y 2015 y el número de muertes también se ha reducido en un 29% en el mismo periodo.

Próximos pasos contra la malaria

La Estrategia técnica mundial de la OMS contra la malaria establece como meta una reducción de los casos de afectados y la cantidad de muertes por paludismo en un 40% para el año 2020. Se deben aunar esfuerzos por conseguir este objetivo de manera más rápida, ya que actualmente tan solo 40 de los 91 países con transmisión del paludismo están en camino de alcanzarlo.

Para acelerar el avance hacia los objetivos mundiales, la OMS pide a los países afectados por el paludismo y a sus asociados que intensifiquen las inversiones en la prevención de esta enfermedad. Además, la Organización pide una mayor financiación destinada al desarrollo, evaluación y distribución de nuevos instrumentos. Las nuevas inversiones avanzarán la eliminación del paludismo y colaborarán en los Objetivos de Desarrollo Sostenible en la mejora de la salud materna e infantil.

 

Fuente: Día Mundial del Paludismo, OMS.

 


 
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