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La huella que dejamos en el planeta por nuestra conducta a nivel de explotación de recursos, producción energética e industrial y otros motores del progreso es cada día mas visible gracias a los mecanismos de detección de los satélites y el procesamiento de sus datos. Estos avances se traducen en mapas y aplicaciones casi en tiempo real que permiten apreciar la contaminación y los efectos del cambio climático.

Contaminación en todo el mundo a tiempo real

Lo de la polución no es ni mucho menos algo nuevo y el tema es grave desde hace años. El grupo medioambiental Air Quality Index China (AQIC) creó esta aplicación para poder ver la contaminación a tiempo real.

contaminacion tiempo real AQIC

Los colores indican el nivel de contaminación de cada zona, pudiendo hacer zoom o buscar la ciudad en el buscador. Lo que se muestra en el mapa son las partículas en suspensión en el aire de menos de 2,5 micrómetros (PM2,5), la concentración de monóxido de carbono (CO), dióxido de nitrógeno (NO2), dióxido de azufre (SO2) y los niveles de ozono, en una escala que va de 0 a 500 y siguiendo un código de colores (verde si la contaminación es baja y marrón si los niveles pueden provocar efectos graves para la salud).

Los datos se obtienen de unas 9.000 estaciones de monitorización de organismos oficiales, según AQIC. Están en continua revisión por si hay datos que resulten extraños, lo cual puede significar la avería de alguno de los sensores.

Muy parecido es el de la organización Berkeley Earth, que lo muestra sólo con áreas de colores y sin los carteles por zona o cuidad que veíamos en el de AQIC. Los datos son los mismos así como la representación y el código de colores.

contaminacion tiempo real Berkeley Earth

La contaminación también en 3D

AirVisualEarth es un mapa on-line de contaminación atmosférica que también tira de la información de más de 8.000 estaciones de muestreo y de la de satélites para mostrarnos de manera muy visual la contaminación que producimos. En este caso también nos guiamos por un código de color según los microgramos por metro cúbico de polución del aire (también recurriendo al PM2,5).

contaminacion tiempo real Airvisual earth

Podemos movernos por el mapa girándolo así como consultar a tiempo real la calidad del aire de nuestra ubicación. Por su parte, AirVisual proporciona un pronóstico de la contaminación atmosférica a tres días vista de unas 6.000 ciudades.

Emisión de CO2 también a tiempo real

Otra manera de mostrar nuestra huella es la de Electricity Map, un mapa de la producción de electricidad que recoge los datos que cada país ofrece públcamente en cuanto a la generación de electricidad, mostrando además otras variables como el precio o la dirección del viento, así como las transacciones energéticas y otros datos.

contaminacion tiempo real Electricity Map

Los colores que vemos son en función de lo limpia que es la electricidad: cuanto más verde, más lo es (dejando un clarificador negro para los que tiran poco de renovables). Eso sí, por ahora no se trata de un mapa mundi, abundan los países europeos, sudamericanos y Australia, pero nada de Asia y África entre otras regiones.

Así, a España y Argentina las tenemos en amarillo (un pelín más verde para el país europeo), mientras que de Colombia y México no tenemos datos. Y los que destacan para bien son unos verdes y (aún más) privilegiados países escandinavos.

El ozono que falta casi a tiempo real

Para medir el ozono total se estableció el sistema de la columna total de ozono, definido como la cantidad de ozono que contiene una columna vertical de base de 1 centímetro cuadrado a presión y temperatura estándar. Puede expresarse en centímetros atmosféricos (unidades de presión) o en Unidades Dobson (DU), correspondiente a una capa de ozono que ocupa 10 micrómetros de espesor a 1 atmósfera, siendo un valor normal para la concentración de ozono el de 350 DU.

contaminacion tiempo real Temis

Explicamos esto para entender lo que muestran los mapas de ozono de Temis, una manera de mostrar a tiempo real el total de columnas de ozono a partir de las observaciones de los satélites. La página se vasa en las medidas del espectrómetro SCIAMACHY y GOME de la ESA y OMI de la NASA, así como de los algoritmos de tipo DOAS, TOSOMI, TOGOMI y OMDOAO3 entre otros.

Lo que vemos gracias a este mapa es una mancha de un tono azul sobre la Antártida que denota la baja concentración de ozono que hay sobre el albo continente, que sufre un deshielo cada vez más acelerado debido a las altas temperaturas del planeta.

Groenlandia se nos hace pequeña

Y hablando de deshielo está también el de la otra región helada por excelencia: Groenlandia. La isla tampoco escapa a los efectos del cambio climático, de ahí que el NSDIC (el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de Estados Unidos, National Snow and Ice Data Center) idease una página web para hacer un seguimiento a tiempo real de su deshielo, aunque los mapas que publican no son a tiempo real (van actualizándolos).

contaminacion tiempo real fusion groenlandia

En la página recuerdan que ha habido sucesivos picos de derretimiento en la isla en los últimos 40 años, remarcando los episodios de los años 2000, 2002 y 2006. Este año se registró un pico en septiembre, que según explican podría haberse debido al desplazamiento de un ciclón.

A la espera de mejorar el color de tanto mapa

Alguien que tiene siempre los ojos puestos en la Tierra desde perspectivas privilegiadas es la NASA, y en 2015 ya nos enseñaban nuestra huella en alta resolución con un mapa que mostraba la polución de la última década en varias regiones del planeta. Partiendo de los datos del satélite Aura, analizaron la concentración de NO2 y vieron que hubo zonas donde se dio un aumento en esos años, como China, mientras que en otros países se redujo gracias probablemente a la regulaciones a favor del medioambiente.

Hay otros mapas que pueden reflejar aspectos relacionados con el cambio climático más o menos tiempo real, como el de El Dorado County Weather que da una imagen de la temperatura global por colores al día (no nos da alarmas, pero con una breve búsqueda podemos ver si esas temperaturas son más altas con respecto a lo que tocaría por las fechas que sean). También tenemos un mapa similar al de AirVisual, el de Earth Nullschool, que nos puede mostrar también partículas así como vientos y oleajes.

 

Fuente: modificado de Xataka.

 

 
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