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El área protegida, llamada "Área Marina de Manejo de Montes Submarinos", con casi más de un millón de hectáreas, será cinco veces más grande que el Parque Nacional actualmente existente alrededor de la Isla del Coco. Este parque es una zona completamente protegida de pesca ilegal cubriendo casi 200.000 hectáreas, y ha sido designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Para ponerlo en contexto, la nueva Área Marina de Manejo de Montes Submarinos es más grande que el Parque Nacional Yellowstone en los Estados Unidos, y sólo el Parque Nacional Galápagos le sobrepasa en términos de áreas marinas protegidas en el Pacífico Este Tropical.

Ubicada a 550 km de la costa de Costa Rica en el Océano Pacífico, la Isla del Coco tiene sólo 20 km de circunferencia. Se la conoce también como "Isla Tiburón", gracias a la abundancia de tiburones que viven en sus aguas, incluyendo tiburones punta blanca, tiburones ballena, y tiburones martillo. Las aguas alrededor de la Isla del Coco albergan a más de 30 especies marinas endémicas únicas que representan más del 40% del total de especies conocidas del país.

La declaración firmada el jueves 3 de marzo en un Decreto Ejecutivo emitido por la Presidente de Costa Rica, la Sra. Laura Chinchilla Miranda, formaliza la creación de la nueva área marina protegida alrededor del Parque Nacional de la Isla del Coco para mejorar la conservación de esta isla oceánica única, conservar un ecosistema marino completo, y proteger a un grupo de montes submarinos (montañas bajo el agua) al suroeste de la Isla del Coco.

El área protegida expandida, con probabilidades de incluir tanto zonas completamente protegidas como zonas de pesca de bajo impacto fomentará la gestión sostenible de recursos de pesca y protegerá al tiburón martillo y a la tortuga laúd, dos especies amenazadas que se concentran y alimentan en la nueva área, y dos especies 'emblemáticas' clave para el Pacífico Este Tropical.

Las tortugas laúd son consideradas críticamente amenazadas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. La población costarricense ha disminuido en un 40% en los últimos 8 años, y en un 90% en los últimos 20 años, debido en parte a la pérdida de huevos a causa de la cosecha ilegal en áreas de anidamiento. Los tiburones martillo se encuentran en la lista de especies mundialmente Amenazadas, y a menudo son el blanco de pescadores por sus aletas, ya que atraen altos precios principalmente para el mercado chino. Tanto los tiburones martillo como las tortugas laúd son accidentalmente capturados en operaciones de pesca comercial.

Fuente: Conservation International

 
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