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día mundial contra cáncer

Cada 4 de Febrero se celebra el Día Mundial contra el Cáncer. Este día fue declarado en el año 2000 por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) y la Unión Internacional contra el Cáncer (UICC), con el objetivo de aumentar la concienciación, la prevención y el control de la enfermedad. Se estima que un 40% de los cánceres se deben a la acción de agentes externos que actúan sobre el organismo, causando alteraciones en las células. A los agentes externos se les denomina factores de riesgo o agentes carcinógenos y su naturaleza es variada, habiéndose encontrado factores físicos, químicos y biológicos.

Esta enfermedad tiene más de 200 tipos, cada uno de ellos tiene características diferentes, por lo que se consideran enfermedades independientes, con sus causas, su evolución y su tratamiento específicos, pero tienen en común que las células cancerosas adquieren la capacidad de multiplicarse y diseminarse por todo el organismo sin control.

carcinogénesis

Es común que se desarrolle un tumor que puede invadir el tejido y provocar metástasis en diferentes zonas del organismo.

carcinogénesis 2

Riesgo de cáncer y medio ambiente

Como decíamos, existen factores en el medio ambiente capaces de provocar o facilitar la carcinogénesis. Algunos de estos factores existen de manera natural en el medio como la exposición excesiva a la radiación ultravioleta del sol, los microrganismos, las bacterias que producen el virus del papiloma, las sustancias químicas naturales, y los minerales con radioactividad natural.

Otros factores (en su mayoría) han sido producidos o incrementados directa o indirectamente por el impacto de las actividades del hombre sobre el medio ambiente como la combustión de petróleo, pesticidas con arsénico… La emisión de partículas a los diferentes medios puede generar cáncer debido a la exposición de sustancias cancerígenas. Los grupos de riesgo son los trabajadores de sectores específicos que traten con carcinógenos en las industrias.

El Programa Nacional de Toxicología (NTP), el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS), la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC) y la entidad de la Organización Mundial de la Salud (OMS) han creado listas de sustancias que se puede saber o anticipar que tienen un efecto carcinógeno en los seres humanos. Además, la OMS elaboró una guía para el desarrollo de programas de prevención del cáncer que engloba los factores de riesgo ambientales, ocupacionales y las radiaciones. Específicamente, el NTP publica el Informe sobre Carcinógenos con regularidad. Esta publicación exigida por el Congreso de EE. UU. identifica agentes, sustancias, mezclas o exposiciones (denominadas en forma colectiva como "sustancias") en nuestro medio ambiente que podrían causar cáncer en los seres humanos.

Para disminuir el impacto es necesaria una buena educación ambiental, para que la población tenga conciencia de las consecuencias que conllevan las actividades humanas. Las empresas están mejorando y adaptando las tecnologías para que sean más respetuosas con el medio ambiente y disminuyan el impacto ambiental.

El Cáncer en España

Estamos en una época en la que la esperanza de vida se ha alargado hasta los 80 años. La población envejecida se relaciona con un mayor número de pacientes con cáncer, por ello, los 20.298 voluntarios juegan un papel fundamental para el acompañamiento y apoyo al enfermo y su familia. La mayoría de las acciones que se llevan a cabo por voluntarios es en alguno de los 163 hospitales que colaboran con la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC). Tras la acción de los voluntarios, el 96% de los pacientes se encuentran muy satisfechos con la atención.

La AECC integra a pacientes, familiares, personas voluntarias y profesionales que trabajan unidos para prevenir, sensibilizar, acompañar a las personas afectadas y financiar proyectos de investigación oncológica que permitirán un mejor diagnóstico y tratamiento del cáncer. La Fundación Científica de la Asociación Española Contra el Cáncer está certificada por el sello de calidad AENOR.

Los avances en la ciencia y la tecnología han mejorado la supervivencia de personas con cáncer un 20% en los últimos 20 años gracias al desarrollo de nuevas herramientas de diagnóstico precoz y tratamientos más específicos y eficaces. La investigación es el motor para conseguir que el cáncer se pueda prevenir o curar.

Este día se aprovecha en centros educativos, instituciones, ayuntamientos para realizar actividades de atención a las personas enfermas y eventos para crear una conciencia positiva en los niños. Por ejemplo, es cada vez más común cortarse el cabello largo y donarlo para enfermos de cáncer que pierden su cabello debido a los tratamientos de quimioterapia.

 

Fuentes: AECC, NCI.

 


 
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