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En 2016, 21.098 de los 24.484 megavatios de potencia eléctrica nueva instalada por los Estados miembros de la Unión Europea (esto es un 86%) lo coparon las energías renovables, según WindEurope, la patronal del sector eólico a nivel europeo. La eólica tomó las riendas energéticas del Viejo Continente y, por primera vez, logró superar en cuanto capacidad instalada a un carbón de capa caída.

energía eólica limpia renovable

De hecho, la eólica fue la fuente que más capacidad nueva sumó el año pasado, en concreto 12.490 MW, el 51% del total. Las centrales onshore (en tierra firme) siguen siendo la opción mayoritaria -10.923 MW- pese a la apuesta en firme por la offshore (marina) -1.567 MW-.

En el ranking, la siguieron la energía solar fotovoltaica (que añadió 6.700 MW, lo que representa el 27,4% del total), el gas natural (3.115 MW, 12,7%), la biomasa (1.064 MW, 4,3%) y la hidroeléctrica (que entre las grandes centrales -657MW- y las de menor envergadura -14MW- acaparó el 2,8% de la nueva potencia instalada). Los porcentajes de la nuclear (28 MW), la mareomotriz (13MW) y la geotérmica (6MW) fueron minoritarios.

En cuanto al carbón, si bien sumó 243 MW nuevos a lo largo de 2016 (lo que supone un 1% del total), perdió otros 7.510 MW por el desmantelamiento de varias centrales, lo que hizo que arrojara un saldo anual negativo. Así las cosas, la eólica adelantó por primera vez en la historia a este combustible fósil y se convirtió en la segunda fuente de energía con mayor potencia instalada en toda la UE, sólo superada por el gas natural.

España a contracorriente en la energía eólica

Desde el año 2000, los 27 se encuentran inmersos en un 'boom' eólico. En los últimos 16 años, esta renovable ha sumado 142.600 MW en estos países, superando el incremento vivido por el todopoderoso gas natural (98.500 MW). En 2016, las turbinas distribuidas por el Viejo Continente generaron 300 TWh (teravatios hora) y cubrieron un 10,4% de la demanda eléctrica de la UE.

Sin embargo, España parece nadar a contracorriente en lo que a esta energía limpia se refiere. Aunque seguimos gozando de un papel prominente en la revolución eólica - somos el segundo país de la UE con mayor potencia instalada-, en 2016 apenas se añadieron 49 MW nuevos, según este estudio de WindEurope. Si hacemos caso a los datos aportados por la Asociación Empresarial Eólica, esta cifra descendería hasta los 38 MW. Sólo superan a España en este afán de demostrar nuestro escaso interés por el viento Croacia, Estonia y Letonia.

En el otro extremo, gana por goleada Alemania cuyos 5.443MW copan un apabullante 43,6% del total de la nueva potencia eólica instalada en la UE el año pasado. Le siguen, a cierta distancia, Francia (1.561, 12,5%), Países Bajos (887 MW,7,1%) y Reino Unido (736 MW, 5,9%).

A pesar de estas cifras, España supera a Alemania en cuanto a la penetración de esta renovable en el mix eléctrico. Según WindEurope, frente al 16% de Alemania, en nuestro país la aportación de esta fuente alcanza el 19% (porcentaje que Red Eléctrica Española eleva hasta el 19,2% en su adelanto de su informe de 2016 del Sistema Eléctrico Español).

Desplome de la inversión en renovables

A pesar de los buenos datos registrados en la UE, el año pasado la inversión en renovables en todo el mundo se situó en torno a los 271.642 millones de euros, lo que supone un 18% menos que en 2015, según los datos recopilados por Bloomberg New Energy Finance en su informe anual. Los motivos de este 'desplome verde' hay que buscarlos tanto en el significativo abaratamiento del coste de las nuevas instalaciones como en el hundimiento de este gasto en China y Japón, dos mercados que ahora se centran en el máximo aprovechamiento de la potencia con la que ya cuentan. Cabe destacar la histórica financiación que se anotó la eólica offshore en este entorno de caídas generalizadas: 29.900 millones de dólares, un 40% más que apenas un año antes.

 

Fuente: modificado de Expansión.

 


 
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