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Los riesgos que entraña el cambio climático no son fáciles de comunicar con claridad. Debido a que la atmósfera afecta a todo, todo se verá afectado por su calentamiento, por lo que no podemos hablar de un riesgo único, sino una amplia y variada gama de riesgos, de diferente gravedad y escalas, que afecta a diferentes sistemas y que se desarrolla en diferentes líneas de tiempo. Es difícil transmitirlos a personas no versadas. Este gráfico lo intenta.

gráfico brasas ardientes

En un nuevo artículo en la revista Nature Climate Change, un grupo de 17 académicos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático intenta representar en el llamado "Gráfico de brasas calientes" los distintos riesgos que trae consigo el cambio climático mediante los "motivos de preocupación", o RFC en inglés. De una forma visual de "fácil" comprensión, el artículo examina el marco conceptual de RFC y revisa los últimos avances científicos. (Dado que los informes del IPCC llevan tanto tiempo, la ciencia que contienen es siempre un par de años atrás).

Como se puede ver en el gráfico, hay un montón de información sobre los riesgos del cambio climático apretada, por lo que vale la pena descompactarlo un poco. Ofrece una visión notablemente coherente de los diferentes riesgos que se avecinan este siglo.

Brasas ardientes: riesgos climáticos y cuándo entrarán en acción

Ya sobre el gráfico, el termómetro de la derecha muestra el cambio de temperatura relativa a los niveles preindustriales; el termómetro de la izquierda lo muestra con respecto a 1986-2005. La distancia entre las dos líneas azules es el calentamiento que se produjo hasta el año 2005.

Si seguimos al IPCC, los riesgos se dividen en cinco categorías o RFC:

  1. Los riesgos para los sistemas únicos y amenazados. Estos son los sistemas ecológicos o humanos que están geográficamente limitados y tienen un alto grado de "endemismo" (que están adaptados de forma única a una geografía y el clima particular). Los autores citan como ejemplos los "sistemas de glaciares tropicales, arrecifes de coral, los ecosistemas de manglares, puntos calientes de biodiversidad y comunidades indígenas únicas".
  2. Los riesgos asociados con los fenómenos meteorológicos extremos. Exactamente lo que dice, "riesgo para la salud humana, los medios de vida, los activos y los ecosistemas de los fenómenos extremos como olas de calor, lluvias torrenciales, sequías e incendios forestales asociados e inundaciones costeras".
  3. Los riesgos asociados con la distribución de los impactos. Esto refleja el hecho de que algunos grupos se verán afectados antes y más duramente que otros. La distribución de los impactos puede ser desigual con respecto a la "ubicación geográfica, ingresos y riqueza, género, edad, u otras características físicas y socioeconómicas".
  4. Los riesgos asociados con los impactos agregados globales. Esto se refiere a "los impactos en los sistemas socio-ecológicos que pueden ser yuxtapuestos de acuerdo a una sola métrica a nivel mundial, tales como vidas afectadas, impacto económico, número de especies en peligro de extinción, o degradación y pérdida de una serie de ecosistemas a escala global".
  5. Los riesgos asociados con acontecimientos singulares a gran escala. Estos son los muy discutidos "puntos de inflexión", por los cuales una serie de cambios incrementales desplazan a algunos sistemas por sobre un umbral, momento en el que se desplaza por un período de cambios rápidos, discontinuos, y a veces irreversibles. El ejemplo icónico aquí es la "desintegración de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida que conducen a un gran y rápido aumento del nivel del mar".

Para cada categorías o RFC, hay cuatro niveles de riesgo: no detectable, moderado, alto y muy alto.

Por otro lado, dispersos a través de estas cinco categorías, hay otras ocho "riesgos clave", codificadas por los pequeños círculos de colores. Estos son los riesgos más granulares: aumento del nivel del mar, inundaciones, daños a la infraestructura, la inseguridad alimentaria, etc:

riesgos clave gráfico brasas ardientes

Los pequeños iconos de la parte inferior son riesgos claves seleccionados, trazados en varios puntos del gráfico para ilustrar peligros concretos. Junto a ellos se muestra una letra que indica el nivel de confianza que los científicos sienten en la predicción del riesgo: M para el medio, H para alta.

riesgos clave seleccionados

 

Así, por ejemplo, los científicos piensan que:

  • los puntos calientes de biodiversidad, los arrecifes de coral, y los sistemas del Ártico se verán sometidos a un riesgo muy alto a los 2 grados con un alto grado de confianza;
  • existe un alto riesgo de olas de calor y precipitaciones extremas a los 2 grados con un grado de confianza medio;
  • la agricultura ya está en riesgo moderado, y se convertirá en alto riesgo alrededor de 2 grados con un grado de confianza medio a alto.

RFC 4 y 5 son los mayores más temibles peligros (los impactos a nivel de especies) pero son también aquellos en los que los científicos tienen el menor grado de confianza. Aún así, en un grado de confianza medio, que Groenlandia y las capas de hielo de la Antártida se verán sometidos a un alto riesgo con un aumento de 3 grados debería aterrorizarnos. Eso es apostar en un juego con billones de dólares.

En resumen, pánico

Hay mucho para desentrañar en este informe, pero aquí está el titular: ya hemos cruzado el riesgo moderado en los tres primeras categorías o RFC's. Impulsar las temperaturas hasta los 2 grados sobre los niveles preindustriales - la meta a la que el mundo afirma que quiere detener el calentamiento - nos pone en alto riesgo en las tres primeras categorías y riesgo moderado en las dos últimas. Ese es el mejor de los casos.

Tres grados sobre los niveles pre-industriales, caso probable al cual nos dirigimos, nos pone en alto riesgo, muy alto para los sistemas únicos y amenazados. Cinco grados, que es totalmente posible, pone básicamente cada sistema humano y ecológico en alto o muy alto riesgo.

Ya estamos en peligro, pero hay más amenazas al caer; y lo mejor que podemos esperar es reducir la velocidad y detener el proceso antes de que esas amenazas sean catastróficas. Esa es la conclusión del gráfico.

 

Fuente: All the risks of climate change, in a single graph.

 


 
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