cat monografia

La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) ha estado monitorizando el progreso en la integración de los objetivos medioambientales en el transporte desde el año 2000 a través del informe del Mecanismo de Información de Transporte y Medio Ambiente (TERM). El último informe trata de reunir evidencias existentes sobre el menor impacto ambiental de los vehículos eléctricos frente a los vehículos con motor de combustión interna, a lo largo de las etapas de su ciclo de vida. El informe también considera cómo un cambio a una economía circular podría reducir estos impactos.

TERM 2018 vehiculos electricos ACV economia circular

Principales materias primas comúnmente utilizadas en vehículos eléctricos de batería

El informe TERM proporciona información a los países miembros de la EEA, a la UE y al público. El TERM incluye varios indicadores utilizados para rastrear el desempeño ambiental a corto y largo plazo del sector del transporte y para medir el progreso hacia el cumplimiento de objetivos políticos clave relacionados con el transporte. Desde 2017, el componente de evaluación basado en indicadores del informe TERM se ha publicado como una sesión informativa separada, como el que nos ocupa ahora.

TERM 2018

Se anticipa que los vehículos eléctricos serán un componente clave del futuro del sistema de movilidad de Europa, ayudando a reducir los impactos en el cambio climático y la calidad del aire. Los vehículos eléctricos a batería (BEV) representaron alrededor del 0,6% de todas las matriculaciones de automóviles nuevos en la UE en 2017. Para 2030, los BEV podrían estar entre el 3,9% y el 13,0% de las matriculaciones de automóviles nuevos.

Por lo tanto, existe una necesidad cada vez mayor de entender los BEV desde una perspectiva de sistemas. Esto implica una consideración profunda del impacto ambiental del producto utilizando la evaluación del ciclo de vida (ACV), así como un enfoque más amplio de "economía circular".

Por un lado, el ACV es un medio para evaluar el impacto ambiental asociado con todas las etapas de la vida útil de un producto, desde la cuna hasta la tumba: desde la extracción y el procesamiento de la materia prima hasta la fabricación del producto, su uso en la vida cotidiana y, finalmente, hasta su finalización.

Por otro lado, el concepto de una economía circular considera los impactos y, a su vez, las soluciones en todo el sistema social. En una economía lineal tradicional, los productos se fabrican, se usan y luego se eliminan, mientras que en una economía circular, el valor de los materiales y productos se mantiene lo más alto posible durante el mayor tiempo posible. Esto, a su vez, ayuda a reducir los requisitos de nuevos materiales y necesidades de energía, mejorando las presiones ambientales. Los aspectos adicionales que pueden considerarse dentro del concepto de economía circular incluyen el uso de energías renovables y el consumo sostenible, por ejemplo, a través de la propiedad compartida de los bienes. Reflejando su relevancia para los BEV, estos aspectos adicionales también se consideran en este informe.

Resultados clave

A los efectos de este informe, los impactos ambientales considerados se agrupan en los siguientes temas: cambio climático, impactos en la salud e impactos del ecosistema.

 

Impactos del cambio climático

En general, a lo largo de su ciclo de vida, un BEV típico en Europa ofrece una reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en comparación con su equivalente a ICEV. El alcance de la diferencia puede depender de una serie de factores, incluido el tamaño del vehículo considerado, la combinación de electricidad y si el BEV se compara con un vehículo convencional de gasolina o diesel. Hawkins et al. (2013) informaron las emisiones de GEI durante el ciclo de vida de los BEV cargados con el promedio de la combinación de electricidad europea, 17-21% y 26-30% más bajo que los vehículos similares a diesel y gasolina, respectivamente. Esto está en línea con las evaluaciones más recientes basadas en el promedio de la combinación de electricidad en Europa.

El ACV indica que las emisiones de GEI en la extracción de las materias primas y las fases de producción suelen ser más altas para un BEV que para su equivalente de ICEV. Esto está relacionado con los requisitos de energía para la extracción y el procesamiento de materias primas, así como para la producción de las baterías. Para el final de la vida útil, las emisiones de GEI tanto de BEVs como de ICEVs son bajas en términos del ciclo de vida general. Sin embargo, hay mucha incertidumbre en torno a los datos. El potencial de reutilización y reciclaje de componentes de vehículos es un área clave de investigación y desarrollo adicionales.

 

Impactos en la salud humana

Los impactos en la salud considerados incluyen la contaminación del aire, la exposición al ruido y la "toxicidad humana". Los dos primeros son particularmente relevantes para los BEV y, por lo tanto, se consideran en detalle, a pesar de no estar alineados con las categorías de impacto comúnmente reportadas en los ACV.

Los BEV pueden ofrecer beneficios de calidad del aire local debido a cero emisiones de escape, por ejemplo, óxidos de nitrógeno (NOx) y partículas (PM). Sin embargo, los BEV siguen emitiendo partículas localmente por desgaste de la carretera, neumáticos y frenos, como lo hacen todos los vehículos motorizados. Para las emisiones locales de PM, existe una gran incertidumbre y variación en los resultados, dependiendo de los supuestos realizados en torno a las emisiones de ICEV y de los diferentes métodos de estimación para las emisiones no de escape.

Además, la generación de electricidad también produce emisiones. Aquí, la ubicación espacial de las emisiones es importante. Cuando las centrales eléctricas están ubicadas lejos de los centros de población, es probable que la sustitución de los ICEV por BEV conduzca a una mejora en la calidad del aire urbano, incluso en contextos en los que las emisiones totales de estos últimos pueden ser mayores. En estas circunstancias, la contribución de las centrales eléctricas a los niveles de fondo regionales de la contaminación del aire, que también afectan la calidad del aire en las ciudades, probablemente se verá compensada por una reducción de las emisiones locales. A medida que aumenta la proporción de electricidad renovable y la combustión de carbón en el mix de electricidad europeo, es probable que la ventaja en términos de calidad del aire de los BEV sobre ICEVS aumente.

 

Impactos en el ecosistema

Los impactos en el ecosistema de los BEV pueden ser más altos o más bajos que los ICEV, dependiendo del impacto individual, Por ejemplo, los efectos de los BEV en la ecotoxicidad y la eutrofización en agua dulce pueden ser mayores que en los ICEV, debido a los impactos asociados con la extracción y el procesamiento de metales, y la extracción y quema de carbón para producir electricidad. Se espera que la proporción de generación de electricidad con baja emisión de carbono (y las reducciones asociadas en la producción de carbón) aumente tanto en Europa como en lugares clave de producción de baterías en el futuro, por ejemplo China, Corea del Sur y Japón, aumento que ayudará a reducir estos impactos.

 

Vehículos eléctricos desde la perspectiva del ciclo de vida y de la economía circular. TERM 2018 (Informe EEA No 13/2018)

 

 
Boletín Novedades Ambientales

Colaboramos con: