Cada dos de febrero tiene lugar la celebración del Día Mundial de los Humedales, que este año tiene lugar bajo el lema “Humedales para la reducción del riesgo de desastres”, y cuyo objetivo es el de ayudar a aumentar la sensibilización y promover el uso sostenible de nuestros humedales. El día conmemora la fecha de la adopción del Convenio sobre los Humedales en la ciudad iraní de Ramsar, en 1971.

El Día Mundial de los Humedales se celebra cada año el 2 de febrero para crear conciencia en todo el mundo acerca del valor de los humedales. Los humedales son un conjunto muy heterogéneo y singular de ecosistemas a caballo entre la tierra y el agua, zonas con suelos saturados o áreas inundadas someramente de manera estacional, intermitente o permanente, y que se distribuyen por todo el mundo y en cualquier tipo de bioma.

Humedales, son por ejemplo, las lagunas, los deltas, las albuferas, las llanuras de inundación, los manglares, las turberas, los prados húmedos, localizados en las zonas tropicales, en latitudes templadas, en áreas circunpolares, en zonas continentales o costeras. Su particularidades hidrológicas (son en último extremo dependientes del agua) hace que los humedales se encuentren entre los ecosistemas más complejos, productivos y dinámicos, aunque también más frágiles, del planeta. Son también algunos de los ecosistemas más productivos y más ricos en biodiversidad de la Tierra, constituyendo el hábitat de numerosas especies amenazadas.

España, tercer país con más humedales en la lista Ramsar

España destaca por la gran variedad de tipos de humedales presentes en nuestro territorio, muchos de ellos de Importancia Internacional incluidos en el Convenio de Ramsar. Así, en este momento hay 74 humedales españoles incluidos en la Lista Ramsar, lo que nos posiciona como tercer país del mundo por número de zonas húmedas incluidas en esta Lista, sólo por detrás de Reino Unido y México.

El Día Mundial de los Humedales se celebró por primera vez en 1997. Cada año se selecciona un lema que ayuda a centrar la atención en alguno de los valores y funciones esenciales de los humedales. El de 2017, “Humedales para la reducción del riesgo de desastres”, ha sido seleccionado para poner de relieve el papel de los humedales en la reducción del impacto de fenómenos meteorológicos extremos tales como inundaciones, sequías y ciclones.

La frecuencia de los desastres naturales en el mundo se ha más que duplicado en sólo 35 años, aumento que se debe fundamentalmente a los fenómenos meteorológicos extremos (la frecuencia de desastres de origen geológico se mantiene estable). Según ONU-Agua, el 90 % de los peligros naturales están relacionados con el agua. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) prevé que en el futuro habrá incluso más fenómenos extremos a consecuencia del cambio climático.

Humedales para la reducción del riesgo de desastres

Cuando se produce un fenómeno climático extremo, los humedales saludables funcionan absorbiendo parte de su impacto, reduciendo los daños. Actúan como esponjas naturales, absorbiendo y almacenando el exceso de precipitaciones y reduciendo así las inundaciones. Durante la época seca liberan el agua almacenada, retrasando el inicio de las sequías y reduciendo la escasez de agua.

Esto se ha podido comprobar en nuestro propio país durante los episodios de precipitaciones torrenciales de diciembre de 2016 y enero de 2017 ocurridos en la zona de levante, donde la Albufera de Valencia ha absorbido y almacenado el exceso de agua, evitando daños muchos mayores en toda el área circundante. En el caso de las costas, los humedales actúan también como barreras físicas de protección.

Mantener humedales saludables y restaurar los degradados es la mejor medida de protección frente a los fenómenos meteorológicos extremos. Los humedales bien gestionados garantizan la resiliencia del medio y de las comunidades que lo habitan, así como su capacidad para recuperarse de los desastres.

El Día Mundial de los Humedales en España

Hay múltiples actividades en los Parques Nacionales y en el ámbito de algunas de las Confederaciones Hidrográficas del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

Así, el Parque Nacional de Las Tablas de Daimiel entregará hoy diplomas a los mejores fotógrafos que han retratado este espacio natural en el marco del concurso de fotografía que se ha celebrado con motivo del Centenario de la primera Ley de Parques Nacionales. Posteriormente tiene lugar un recorrido por el itinerario de la isla del Pan, dentro del Parque Nacional, para ver la entrada de grullas y cormoranes a este espacio de máxima protección medioambiental ubicado en la provincia de Ciudad Real.

Mientras, la Confederación Hidrográfica del Guadiana lleva hoy a cabo una jornada en el embalse de Alqueva, el lago artificial más grande de Europa y que constituye un gran humedal que conjuga el aprovechamiento turístico y la preservación natural. Durante la jornada se realizarán diferentes actividades y juegos con 60 escolares de Primaria con el fin de sensibilizarles sobre el valor de los humedales y el cuidado de los espacios de uso público, tratando temáticas como la ornitología, las especies exóticas invasoras o el fomento de buenas prácticas en los espacios naturales.

La Confederación Hidrográfica del Júcar, por su parte, se suma a la celebración del Día Mundial de los Humedales con una jornada de puertas abiertas, el domingo, en el Tancat de la Pipa, un humedal situado dentro del Parque Natural de La Albufera (Valencia) y que ha sido restaurado por el Organismo de cuenca. La jornada, que incluirá paseos en barca y una visita guiada para conocer la importancia de los humedales a través de juegos, cuenta con la colaboración de las ONG SEO/Birdlife y de Acción Ecologista Agró.

El Día Mundial de los Humedales a nivel internacional

El Convenio Ramsar pone a disposición del ciudadano una página web con toda la información acerca del Día Mundial de los Humedales, así como material de divulgación, registro de eventos y un concurso fotográfico. Mediante el hastag #WetlandsForOurFuture, puedes hacerte eco de esta conmemoración.

 

Fuente: MAPAMA.