España es el principal productor de cítricos de Europa, pero el desperdicio de cítricos es notoriamente alto, mientras que el empaquetado de los jugos de fruta significa que España consume demasiado plástico. Un proyecto LIFE ha encontrado una solución para frenar ambos problemas.

Lanzado en marzo como parte del Acuerdo Verde Europeo, el Plan de Economía Circular de la UE quiere que las empresas reduzcan ese desperdicio. Recientemente hablamos con Carolina Peñalva Lapuente de LIFE Citruspack , quien explicó cómo su equipo está logrando este objetivo.

¿Cómo se plantea Citruspack?

Algunos desechos de los cítricos se utilizan en la alimentación del ganado, pero gran parte de ellos terminan en vertederos, ya que se echan a perder fácilmente. Como organización de investigación y tecnología centrada en la innovación sostenible, sabíamos que tenía que haber otra forma de abordar el problema.

Nos enteramos de una importante fabricación española de bebidas de frutas que estaba interesada en reducir los desechos y hacer que sus botellas de jugo sean ecológicas. Nos reunimos con ellos para discutir nuestra idea de convertir los desechos de cítricos en un recurso útil. Les gustó nuestro enfoque y unimos fuerzas con la ayuda de fondos LIFE.

¿Cuál es el objetivo?

Nuestro enfoque principal es extraer fibras naturales y pulpa de cítricos, que luego transformamos en botellas de plástico para jugo y frascos para cosméticos. También estamos derivando otras sustancias de los desechos para producir aceites esenciales y antioxidantes para cosméticos.

El proyecto finalizará en diciembre de 2020, pero ya hemos desarrollado prototipos para la botella y el frasco. También hemos estado en conversaciones con varias empresas que desean utilizar nuestros materiales en sus propios productos.

¿Quiénes son los socios?

Hay tres socios de España y otros cuatro de Bélgica, Francia, Grecia y Eslovenia. En España, somos una organización de investigación y tecnología, un fabricante de jugos de frutas y un supermercado, que esperamos vendan nuestros productos finales. En el extranjero, los socios incluyen una empresa de tecnología de residuos, una empresa de cosméticos y una asociación de plásticos.

¿Cómo se vincula el proyecto con las políticas de la UE, como el Plan de Economía Circular y el Acuerdo Verde Europeo?

Todo nuestro espíritu es desarrollar productos sostenibles, por lo que definitivamente estamos ayudando a Europa a cumplir sus objetivos de Green Deal. Y estamos tratando de reducir el desperdicio y eliminarlo al vertedero, que respalda el Plan de Economía Circular.

Al proyecto le quedan menos de seis meses. En este momento, elaboraremos un plan de negocios. El objetivo es crear nuestra propia empresa para que podamos comenzar a vender nuestros productos. También tenemos que trabajar en nuestro etiquetado, obtener la certificación y hacer más pruebas de productos. Hay mucho trabajo por hacer, pero creemos que podemos tener productos en el mercado en aproximadamente un año.

 

Fuente: Europe