La energía eólica y solar se abaratan cada vez más

Se espera que la energía eólica y solar gane competitividad en costos sobre los combustibles fósiles y la energía nuclear en 2021. Cada vez es más barato agregar nueva capacidad eólica y solar en comparación con las nuevas plantas de energía de combustibles fósiles o centrales nucleares.

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La adición anticipada de 35 GW de capacidad eólica y solar probablemente se sumará a la volatilidad de los precios en los mercados eléctricos europeos en 2021, ya que las instalaciones de almacenamiento de energía a gran escala, como baterías y electrólisis, siguen siendo relativamente pequeñas.

Primer punto de inflexión: regalos de la naturaleza

La evolución de los precios de la energía eólica y solar está marcada por tres importantes puntos de inflexión. Primero, la energía eólica y solar siempre se han beneficiado de costos marginales cercanos a cero. Una vez que los paneles y las turbinas están en su lugar, son la tecnología más barata para producir un MWh adicional de electricidad, ya que el viento y el sol están disponibles gratuitamente, mientras que las plantas de energía fósil deben pagar por el gas o el carbón. En resumen, los proyectos eólicos y solares existentes superan a las centrales eléctricas de carbón y gas existentes. Las energías renovables eliminan la producción de combustibles fósiles una vez que ingresan a la combinación de energía.

Segundo punto de inflexión: la energía eólica y solar de nueva construcción es más barata que las plantas de carbón, gas y nucleares de nueva construcción

Para las decisiones de inversión, también se debe incluir la inversión inicial mediante los costos de capital y los costos de mantenimiento para mantener la tecnología en funcionamiento. El costo del ciclo de vida de la electricidad (LCOE) hace precisamente eso y puede verse como el costo total para producir un MWh de electricidad durante la vida útil del activo.

Hoy en día, incluso las energías renovables de nueva construcción son, en promedio, más baratas que las centrales nucleares o de combustibles fósiles de nueva construcción. Primero, los paneles solares y las turbinas eólicas continúan siendo más baratos y experimentan condiciones de licitación favorables en el entorno económico actual. En segundo lugar, esperamos una presión al alza sobre los precios de los combustibles fósiles y del carbono en 2021. Por último, se espera que ingresen a los sistemas eléctricos europeos 35 GW de capacidad solar y eólica.

Es probable que este punto de inflexión de que los proyectos eólicos y solares de nueva construcción sean más baratos en comparación con las plantas de energía de combustibles fósiles de nueva construcción tenga más matices en 2021 y en los años posteriores. Se mantiene en la mayoría de los casos si no se tiene en cuenta el costo de inversión en la red eléctrica.

Pero las redes eléctricas están mostrando cada vez más sus limitaciones para acomodar energías renovables en áreas con un alto suministro de energías renovables o un fuerte crecimiento en la demanda de energía.

Además, este punto de inflexión debe tener en cuenta el perfil de producción de energías renovables durante el día. Por ejemplo, la generación de energía solar y eólica tiene un pico fuerte al mediodía, especialmente en los días soleados. La producción debe cerrarse (reducirse) en caso de que la oferta supere la demanda o si los precios son negativos y la planta es penalizada por la generación de energía.

En 2021, las energías renovables de nueva construcción podrían ser más baratas en comparación con las plantas de combustibles fósiles de nueva construcción, incluso si se tienen en cuenta un par de días de reducción por año.

La reducción se podría evitar técnicamente agregando instalaciones de almacenamiento a los proyectos solares y eólicos para que la electricidad pueda almacenarse durante los momentos en que la oferta excede la demanda o cuando los precios son demasiado bajos para cubrir los costos. Sin embargo, los proyectos eólicos y solares de nueva construcción combinados con almacenamiento de baterías a gran escala o electrólisis de hidrógeno aún no son competitivos en costos con las plantas de combustibles fósiles de nueva construcción.

Tercer punto de inflexión: las plantas eólica y solar de nueva construcción más baratas que las plantas de gas y nucleares existentes

Por último, surgiría un tercer punto de inflexión, si los costes de construcción de nuevos proyectos solares y eólicos fueran inferiores a los de las centrales eléctricas de carbón o gas existentes. En ese caso, sería económicamente viable reemplazar la generación de energía con combustibles fósiles por energía eólica y solar.

Aunque todavía se necesita una parte considerable de la generación de combustibles fósiles para que actúe como una instalación de respaldo en momentos en que el sol y el viento no son lo suficientemente fuertes, especialmente en ausencia de instalaciones de almacenamiento a gran escala.

Este tercer punto de inflexión no se mantiene en 2021 y es probable que las estructuras del mercado de energía cambien una vez que los mercados alcancen este punto de inflexión para garantizar la confiabilidad de los sistemas de energía en todo momento.

 

Fuente: ING

 
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