La industria del vidrio plano en Europa

Leemos en Euractiv un interesante artículo sobre la búsqueda de la eficiencia energética y la contribución a la disminución del cambio climático en la industria del vidrio plano.

ventanal

El vidrio es insustituible en los edificios, por lo que es una parte clave de la solución para desbloquear el ahorro de energía y ayudar a alcanzar los objetivos de descarbonización de Europa. Pero también es una industria intensiva en energía, para la cual no hay disponible una alternativa inmediata de energía limpia.

Se reunió un grupo de académicos y políticos en Bruselas para debatir el futuro del vidrio plano. "El vidrio está en todas partes", señaló Philippe Bastien, presidente regional de AGC Glass Europe. “No puedes hacer nada sin estar en contacto con el vidrio. Te levantas por la mañana, vas a la ventana. Tienes vidrio en tu ducha, tienes vidrio en tu horno y en el auto o tren que llevas al trabajo ”.

La reunión fue una oportunidad para que la asociación de la industria Glass Europe presentara su visión para 2050, un manifiesto de cómo el vidrio plano puede contribuir al Acuerdo Verde Europeo de Ursula von der Leyen y al objetivo de descarbonización para 2050.

El vidrio es un material infinitamente reciclable, y en este momento la mayor parte de ese material está bloqueado en usos ineficientes en edificios. El 80% del vidrio se destina al sector de la construcción, y el 85% del vidrio en ese sector sigue siendo ineficiente, ya sea mediante acristalamiento simple o doble acristalamiento

Estos tipos de ventanas permiten que la calefacción, uno de los mayores contribuyentes a las emisiones en Europa, salga del edificio. Solo el sector de la construcción es responsable del 36% de las emisiones totales de la UE.

De acuerdo con los cálculos de la industria, el CO2 emitido para producir una ventana de doble acristalamiento eficiente en energía se compensa en un plazo de seis a 20 meses.

A pesar de que la renovación del edificio y la eficiencia energética se han convertido en prioridades políticas de la UE, la demanda de vidrio todavía está por debajo de lo que se necesitaría para realizar las inversiones necesarias.

La industria de producción de vidrio en Europa es pequeña, y proporcionalmente también lo son sus emisiones. Hay 46 instalaciones industriales de vidrio sujetas al esquema de comercio de emisiones de la UE en 12 países, que producen 10 millones de toneladas de vidrio cada año. Principalmente satisfacen la demanda del mercado de la UE. El 85% de las ventanas instaladas en la UE están hechas con vidrio europeo.

Esas plantas son alimentadas principalmente por gas. El 75% de las emisiones de CO2 de la fabricación de vidrio plano se derivan del uso de gas natural para calentar el horno de fusión, mientras que el resto proviene de la liberación de CO2 de los carbonatos de las materias primas.

El uso de vidrio reciclado, puede ayudar a abordar las emisiones de materia prima. También requiere menos energía para derretirse. Hoy representa aproximadamente una cuarta parte de lo que se destina a los hornos europeos de vidrio plano. Los avances en la química también podrían ayudar a reducir estas emisiones de materiales.

Pero el combustible de gas está resultando más difícil de reemplazar. La tecnología de fusión totalmente eléctrica para vidrio plano aún no está disponible. El hidrógeno puede ser una opción interesante, pero actualmente no ofrece la radiación necesaria para la fusión del vidrio y una alta proporción de hidrógeno causa problemas técnicos en los hornos. También requeriría nueva infraestructura.

La industria espera la nueva estrategia de política industrial de la Comisión y espera un plan ambicioso para la renovación del edificio. Si los gobiernos nacionales no implementan los cambios, las ventanas en los edificios de Europa continuarán dejando salir el calor.

 

Fuente: Euractiv

 
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