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La Agencia Europea del Medio Ambiente ha publicado el informe Gestión de residuos urbanos en los países europeos, que recopila los últimos datos disponibles sobre las prácticas de gestión de estos residuos. Según este informe, el porcentaje de residuos municipales destinados a vertedero se redujo del 49% en 2004 al 34% en 2014. En general, este porcentaje disminuyó en 27 de los 32 países. Y países como Austria, Bélgica, Dinamarca, Alemania, Países Bajos, Noruega, Suecia y Suiza, prácticamente han dejado de enviar residuos municipales a los vertederos.

El informe incluye a los países miembros de la AEMA, que incluye los 28 Estados miembros de la UE, más Islandia, Noruega, Suiza y Turquía, con algo de información también sobre los países de los Balcanes Occidentales.

 

Reducción de residuos municipales

Los países europeos están mejorando sus métodos para evitar que la basura doméstica y otros residuos municipales vayan a parar a los vertederos. Las tasas de reciclaje, en particular, han aumentado considerablemente en toda Europa durante la última década, debido en parte a las políticas europeas de medio ambiente, de acuerdo con una nueva evaluación publicada esta semana por la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA).

Gracias al reciclado total o parcial puede reducirse el volumen de residuos que deben ser eliminados y puede evitarse recurrir a materias primas, por ejemplo, la materia orgánica puede compostarse para reducir la cantidad de residuos destinados a la eliminación. La producción de un compost de alta calidad proporciona un producto final que puede utilizarse para mejorar la calidad de los suelos. En algunos casos, la solución puede consistir en aprovechar la energía de los residuos utilizándola como combustible.

La generación total de residuos municipales en los 32 países de la AEMA se redujo en un 3%, y la generación media por persona se redujo en un 7% entre 2004 y 2014. Sin embargo, el análisis encontró que no ha habido una tendencia uniforme en todos los países. Así, ha habido un aumento en la generación de residuos por persona en 16 países y una disminución en otros 19.

Alemania, Austria, Bélgica, Suiza, los Países Bajos y Suecia reciclan al menos la mitad de sus residuos municipales, según muestran las estadísticas. En general, en 15 de 32 países, el aumento en las tasas de reciclaje fue de al menos 10 puntos porcentuales durante el período 2004-2014.

Según el análisis, el aumento del porcentaje de reciclado y la reducción del depósito en vertedero están claramente asociadas. Por lo general, los vertederos disminuyen mucho más rápido que el crecimiento en el reciclaje, dado que las estrategias de gestión de residuos desvían estos principalmente de los vertederos hacia una combinación de reciclado e incineración. En algunos casos, estas estrategias también incluyen pretratamientos como el tratamiento mecánico-biológico, cuyo material resultante es posteriormente reciclado, incinerado o depositado en vertederos.

La Comisión Europea propuso el año pasado nuevos objetivos para los residuos municipales: reciclar el 65% y reducir el envío a vertederos hasta un máximo del 10% para el año 2030.

 

Informe Gestión de residuos urbanos en los países europeos.

Fuente: Fundación para la economía circular.

 

 
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