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Reino Unido recibiría la propiedad de unas 130 toneladas de plutonio almacenadas en la planta de Sellafield con motivo del Brexit. El uranio y plutonio ya utilizados, parte de los cuales son importados del resto de Europa, pasaría formalmente a estar bajo el control del Reino Unido siempre según las propuestas de Bruselas para cuando Londres abandone la UE.

Sellafield UK

Las 130 toneladas de "material fisible especial" -formas de uranio y plutonio utilizadas en combustibles nucleares y parte de los residuos resultantes- ya están almacenadas en la planta de Sellafield, en Cumbria, pero dentro de la UE son técnicamente propiedad de Euratom, el regulador paneuropeo de la actividad nuclear civil, y que según los borradores presentados por Michel Barnier, el negociador jefe de la UE para el Brexit, su control pasaría formalmente a Reino Unido.

La postura provisional de Barnier en la negociación pide un acuerdo de Brexit que "garantice, cuando sea conveniente, la transferencia [de la propiedad] a Reino Unido" de los "materiales fisibles especiales" controlados en la actualidad por Euratom dentro de Reino Unido.

Este acuerdo haría a Reino Unido legalmente responsable no sólo de sus propios materiales nucleares, sino también del combustible utilizado importado de Alemania, Suecia y otros países para su reciclaje en Sellafield a lo largo de varias décadas. "Lo que era un legado europeo común se convierte ahora en algo británico, con consecuencias económicas potenciales nefastas para Reino Unido teniendo en cuenta el enorme coste y peso de este inventario radiactivo", advirtió Paul Dorfman, investigador honorífico del Instituto de la Energía del University College London.

Otros señalaron que la transferencia de la propiedad no representaría una diferencia en la práctica, ya que la propiedad de Euratom existía sólo en la teoría. "Euratom tiene derecho a requisar el material fisible en circunstancias extremas, pero es un aspecto histórico que refleja la situación mundial cuando se negoció el tratado en los años 50 y existía la amenaza de una guerra nuclear con la Unión Soviética", explicó Timothy Abram, catedrático de tecnología de combustibles nucleares de la Universidad de Manchester.

La propuesta de Barnier pone de relieve la incertidumbre que afronta la industria nuclear británica -que genera un 20% de la electricidad nacional- por el Brexit. Euratom es una entidad legal separada de la UE, pero está regida por instituciones de la UE, y el Gobierno británico afirma que no le queda otra opción que abandonar ambos al mismo tiempo. Una portavoz del Gobierno británico apuntó: "Dejar Euratom es un resultado de la decisión de abandonar la UE, ya que están vinculados legalmente". Y añadió: "Reino Unido apoya Euratom y querrá que se mantengan la cooperación y los estándares. Mantenemos nuestro compromiso con los estándares de seguridad nuclear más altos".

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Aparte del combustible nuclear y de los residuos reprocesados, Reino Unido obtendría la posesión de la propiedad empleada por Euratom para proteger el material, como los equipos de inspección y supervisión, según las propuestas de la UE. Las directivas de la negociación, que están sujetas al acuerdo de los 27 estados miembros restantes, fueron publicadas el miércoles. Aunque la propiedad formal de los residuos importados pasaría a Reino Unido, Abrams señaló que esto no eliminaría del derecho de Londres a recibir una compensación por el coste de su reciclaje y almacenamiento bajo los términos comerciales acordados con los países exportadores.

Reino Unido ha alcanzado acuerdos con Alemania, Francia, Suecia y Holanda en los últimos años para asumir la responsabilidad permanente de parte del plutonio derivado del reciclaje del combustible utilizado importado. El Gobierno declaró entonces que era un acuerdo beneficioso para todos que eliminaba la necesidad de transportar uno de los materiales más radiactivos del mundo de vuelta al país de origen.

Reino Unido trata de resolver desde hace años qué hacer con las casi 126 toneladas de plutonio almacenadas en Sellafield. Alrededor de una quinta parte son residuos nucleares importados. El plutonio se guarda en contenedores sellados en un edificio fuertemente protegido diseñado para soportar el impacto de un avión, y su almacenamiento y protección cuesta unos 80 millones de libras anuales.

 

Fuente: modifcado de Expansión.

 


 
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