¿Tiene un impacto en la salud la reducción de la contaminación atmosférica durante el COVID-19?

Los científicos Xavier Querol, investigador de IDAEA-CSIC, José Luis Jiménez, investigador de la Universidad de Colorado-Boulder y Jordi Sunyer, jefe del Programa de Infancia y Medio Ambiente de ISGlobal nos aportan su visión sobre si afecta o no la reducción de la contaminación que se está dando durante el coronavirus en la salud .

Calles viena

La contaminación atmosférica en las ciudades de gran parte del mundo está marcando mínimos históricos. Durante la epidemia de COVID-19 y, debido a las medidas de confinamiento que estamos viviendo, la contaminación por dióxido de nitrógeno (NO 2 ), uno de los principales contaminantes relacionados con el tráfico en las ciudades ha disminuido .

A pesar de que estos datos pueden parecer positivos, la calidad del aire es una carrera de fondo y un problema estructural. Aunque los niveles de contaminación atmosférica disminuyen durante unas semanas o meses, consideramos una reducción temporal sin tener un impacto negativo para la salud .

¿En qué se basa esta afirmación?

  • Crisis financiera

Por norma general, el final de una crisis financiera no suele ser seguido de políticas beneficiosas para la calidad del aire y el clima (como se pudo detectar también en la última crisis de 2008). Tenemos varios ejemplos en la historia reciente (español y europeo) en que, con el argumento de la necesidad de salir de la crisis, hemos implementado medidas que iban en detrimento de las políticas ambientales, según un freno o un límite a la recuperación económica

El riesgo de esta crisis para el medio ambiente es que, una vez superada, “se debilita” las políticas para combatir la contaminación atmosférica, mitigar el cambio climático o proteger los ecosistemas, entre otros. Con esto no nos referimos a que se modifiquen las actuales leyes, sino a que se relaje el desarrollo de políticas futuras.

En este sentido, la experiencia de la crisis económica de 2008 fue nefasta en la aplicación de los planos para la introducción de los niveles de protección de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS), recogidos en la Directiva 1999/30 / CE . Esta ley evitó su aplicación para el 1 de enero de 2010, pero el proceso se fue retrasando hasta el año 2014, y entonces se considerará dilatar aún más hasta el 2020.

Otro ejemplo es el caso del “diéselgate”: no se enfrenta con frecuencia este problema por miedo a perder ventas, que eran muy bajas por la crisis. Las políticas ambientales, a menudo, se ven afectadas por el miedo a poner trabas al crecimiento económico. Es comprensible, pero a veces estos miedos pueden producir errores garrafales.

Otro efecto de la crisis es el aumento de las emisiones durante la recuperación económica, como respuesta a un aumento de la producción y de la movilidad. Lo podemos ver ahora con la decisión en China de construir docenas de nuevas centrales de carbón en un plan de estímulo para su economía. La apertura de estas plantas, que tendrían una capacidad mayor que todo el sector del carbón de Polonia, podrían suponer una de las mayores amenazas al recorte mundial de emisiones. Según Global Energy Monitor, impedirán cualquier intento de mantener la temperatura del planeta por debajo de los 2 ° C.

Además, cuando la movilidad urbana se abra después del período de alarma, podría ser que se incremente el uso del vehículo privado frente al transporte público, debido al miedo al contacto en el segundo.

  • Meteorologia

Es difícil diferenciar qué cifras disminuyen por la meteorología y criterios por el confinamiento. Bajando el nivel de actividad en transporte e industria, disminuyendo los niveles de emisión de contaminantes como PM10, PM2.5, NOx, SO 2 y CO, entre otros. Pero, ¿qué cantidad se reduce?

Se consideraron estudios detallados porque la meteorología (lluvia, viento, radiación solar, intrusiones de polvo africano) ha afectado a los niveles de los contaminantes de manera diversa antes y durante el confinamiento. Por lo tanto, atribuir qué porcentaje de reducción se debe a la crisis o la meteorología, o saber por qué partículas PM10 y PM2,5 han disminuido menos de lo esperado, requieren un análisis profundo.

  • Exposición personal

Durante el confinamiento, cabe esperar una reducción de la exposición personal a los contaminantes exteriores como NO 2 por el simple hecho de no salir de casa y de no estar afectado al tráfico urbano y otras fuentes de contaminación atmosférica (industria, puerto, obras, etc. .).

Pero, en el caso de otros contaminantes como las partículas ultrafinas o los compuestos orgánicos volátiles, el efecto puede ser inverso de las condiciones del hogar: fumadores, cocinas, detergentes, etc. Es importante tenerlo en cuenta a la hora de reducir el problema Solo a la contaminación atmosférica exterior. Un ejemplo es el uso de lejía para desinfección, que produce compuestos altamente tóxicos, y requiere precauciones en su uso.

  • Exposición a largo plazo

La contaminación del aire tiene efectos agudos ya largo plazo sobre nuestra salud, pero los primeros son moderados en comparación con los impactos de la exposición a largo plazo .

Por ejemplo, los estudios que muestran las variaciones diarias en la contaminación seleccionada en un aumento del 1% en la mortalidad por cada 10 ug / m 3 de partículas en suspensión (PM10). Por lo tanto, no parece probable que la reducción de la contaminación pueda tener un corto plazo un efecto beneficioso comparable en magnitud con los efectos negativos de la pandemia de COVID-19.

Sin embargo, los efectos de la contaminación atmosférica a largo plazo sobre el riesgo de enfermar o morir son más graves: con el mismo aumento promedio de 10ug / m 3 en las concentraciones de PM10 en el transcurso de un año, el riesgo de mortalidad aumentada hasta un 15%. Por otro lado, los efectos a largo plazo de la reducción de los niveles de contaminación del aire durante la epidemia de COVID – 19 son impredecibles. La potencial disminución durante esta primavera podría ser sostenida en el tiempo para que podría reducir el número de muertes.

Y es probable, que la premura por reactivar la economía al final de la crisis devuelva los niveles de contaminación del aire a registros como los anteriores al confinamiento o incluso superiores. En tal caso, en el promedio del año 2020, el efecto de disminuir la contaminación del aire durante la epidemia podría haber sido pequeño. Cuando nos referimos a la calidad del aire, es importante reducir la exposición de una persona, desde el feto hasta la tercera edad, se trata de vencer en una carrera de fondo, no en un sprint de 100 metros.

De cara al futuro

La situación actual puede ser como un experimento positivo en cuanto al ozono (O 3 ), ya que gran parte de la administración pública es que no podemos actuar sobre él, y durante estos meses podríamos ver una reducción de sus niveles; así como para evaluar hasta donde es posible mejorar la calidad del aire en PM y NO 2 y el impacto de las fuentes de emisión sobre la misma.

Sin duda alguna, también estamos aprendiendo que por motivos de salud se pueden hacer grandes accidentes en las ciudades y los cambios que parecían imposibles se han producido en pocos días. Esto abre la posibilidad que tras el fin de la pandemia, se escoja una vía distinta a la esbozada más arriba, y que hayamos aprendido de lo sucedido. Y haya un cambio en las ubicaciones y el aire limpio en las ciudades seleccionadas como uno de los elementos centrales de los nuevos tiempos. Al fin y al cabo, la OMS estima que cada año muere en el mundo siete millones de personas debido a la contaminación atmosférica. Muy probablemente más de las muertes que el COVID-19 deparará.

Aunque las experiencias de crisis anteriores no han sido esperanzadasras, esperamos que esta vez cambie esta tendencia y abogamos por salir de ella mejorando nuestro planeta: apostando por energías verdes y priorizando la salud de las personas ante amenazas que hace tiempo que la ciencia alerta como la emergencia climática o la contaminación atmosférica.

Al fin y al cabo, el origen de la pandemia en los mercados de animales en China tiene que ver con la caza furtiva, el maltrato animal y la misma actitud depredadora y antropocéntrica del hombre respeto a la naturaleza y sus congéneres que las relacionadas con el origen de la contaminación del aire. Y las lecciones de esta pandemia requieren servicios también para implementar las mejoras necesarias para conseguir ciudades con el aire limpio.

 

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